ストーリーアイデア

カナダの紅葉2012

オンタリオ州&ケベック州

カナダでは9月から10月にかけて紅葉の時期を迎えます。アメリカ、ヨーロッパ各地、日本をはじめ、アジアの国々からも多くの観光客が美しい紅葉を一目見ようとカナダにやってきます。

紅葉と一言で言っても木の種類によって葉の色が異なります。広葉樹シュガーメープルはオレンジ色に変るのが特徴です。レッドメープルは鮮やかな赤に、ブナ、白樺、アスペンは黄色に変わります。ツガ、ヒノキ、そして、二本松、五葉松、えぞ松、バンクス松などの針葉樹は季節が変わっても緑色を保ちますが、同じ松の種類でも、から松だけ黄色に変化します。

葉に含まれる葉緑素(クロロフィル)が太陽の光と二酸化炭素を吸収し、酸素と糖分を製造する光合成が行われますが、9月になると気温の低下とともに光合成のスピードが遅くなります。葉で生成された糖分や窒素などの養分が木の根に貯蔵されると葉緑素は分解され、隠れていた黄色の色素、カロチノイドが表面に現れ葉が黄色くなります。シュガーメープルは葉に残っている糖分を赤色の色素・アントシアニンへと変化させることができます。アントシアニンは紫外線から、また冷たい空気からも葉を保護し、長い間、葉を枝に残すことで、多くの養分を根に貯蔵することができ、冬の間、木が生き続けるために使われます。

夏の間、雨が少なく乾燥した日が長く続くと葉はカラカラになり、ちょっと色あせたようになります。また、強風や雨が多い年は色が変わる前に散ってしまうこともあります。
その年の気候によって現れ方が微妙に変わる紅葉。カナダ東部の紅葉の見どころをご紹介いたします。

オンタリオ州アルゴンキン州立公園:9月下旬~10月初旬
オンタリオ州の北、アガワ渓谷:9月中旬~下旬
オンタリオ州クレジット川上流のフォークス・オブ・クレジット10月初旬~中旬
ケベック州ガティノー公園:10月初旬~中旬
ケベック州モントリオール北部のローレンシャン高原:9月下旬~10月中旬
ケベック州シャルルボア地区のグランド・ガーデン公園:9月下旬~10月初旬

紅葉列車の情報も合わせてお知らせします。

2年前に車両が新しくなった「アガワ渓谷鉄道」:
スーセント・マリーからアガワ渓谷までの往復
http://www.agawacanyontourtrain.com/
「クレジットバリー・エクスプローラー」:
トロントの郊外オレンジビルからフォークス・オブ・クレジットを通りぬけ、ブランプトン往復の3時間コース
http://www.creditvalleyexplorer.com/

「ル・マシフ鉄道」:
ケベックのモンモランシー滝駅からセントローレンス川沿いを走り、シャルルボアの芸術の街ベサン・ポールにて3時間停車中に自由行動が楽しめます。そして、ラ・マルベへ。夕方、ラ・マルベからグルメ・トレインとなってモンモランシー滝駅まで戻ります。4コース・ディナーはお勧め。
http://www.lemassif.com/en/train

イースタン・タウンシップを走る「オーフォード・エクスプレス」:
ケベック州の田園風景を楽しめるシャ―ブルックからマゴグ経由でイーストマンまで
http://www.orfordexpress.com/en/train.htm

列車を利用した紅葉の旅ツアー、あるいは、レンタカーで紅葉ルートをドライブなど、カナダの素晴らしい紅葉を是非、お楽しみください。

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